人生的換檔時刻號稱近年來本地最大規模的一場高樓火災,在持續延燒將近四十幾個小時之後,百餘家公司的資產付之一炬。據說,起火點位於三樓。火災消息才剛傳出,幾分鐘之內,火舌就將樓上一家高科技公司的所有設備及庫存吞噬。其中一位股東人在國外,打越洋電話給我,問及受災狀況。我將實情告知,他在電話那頭,語氣十分肯定地說:「因為這場火,一切都會有新的開始。」「你不要太難過啊!」我安慰他。「不,我真的不難過。」他表現得很鎮定,「老實說,心中覺得可惜,營運了幾年上一季開始接到許多大訂單,業務正要起飛,就碰到這個狀況,從短期的眼光來說,的確感到很遺憾。不過,如果從長遠的眼光來看,可能要感謝這一場火。」「感謝這一場火?!是的!凡事正面思考,每個經驗都有值得學習的地方。」我猜想,他大概是人生勵志的書看太多了。此時此刻,能夠這樣想,總是好事。於是,故意表現熱情地附和他的看法。「我不是講場面話,」他繼續說,「其實,公司一直想遷往中國大陸設廠,但初期的投資及設備都放在這兒,總經理有點難以割捨。如今,大火把一切燒光了,沒有退路之後,只好拿出決心向前走。未來的路,一定會更寬闊。」「高科技,是個高風險的行業。你為什麼能夠說得這麼有把握?」我請教他。「因為,這家公司有一群很優秀的人,這些年來的經驗累積,讓他們掌握了技術。」掛上電話以後,他的話如暮鼓晨鐘般清亮,迴盪在我的心裡。碰到挫折時,強裝不在乎的表面話,人人會說。但真正的平常心,其實是來自心靈深處的一種篤定。回想起他們公司剛成立時,經歷一段慘澹經營的歲月。幸而得到幾位股東充分支持與授權,逐年成長。在科技的路上,摸索了好幾年G2000,技術與市場經驗漸漸成熟。剛剛要邁開大步向前進,卻遭祝融肆虐,算是一個很大的挫折,他卻認為正好是一個重要的轉機。推究他信心滿滿的主要來源是:『人與技術。』「留得青山在,不怕沒柴燒。」中國人許多簡簡單單的話,聽來像是安慰人的客套,深思之下都饒富哲理。之所以「不怕沒柴燒」,關鍵有兩個:一是因為留住的是青山,不是枯木荒草的不毛之地。二是有時間、有耐性,等待綠樹成林。前者,需要平時有所準備,未雨綢繆。後者,則是在困境中安頓身心的修養,以及永不放棄的希望。有位舊日同事,工作認真,表現優異,為了追求理想,接受新的挑戰,跳槽到新興的網路公司。不到幾個月的功夫,受到網路經濟泡沫化的波及,公司宣布大幅裁員,他成為「失業陣線聯盟」的一員。在家裡待了幾個月,始終找不到理想的工作。幾位感情很好的同仁,非常關心他。不定期打電話問他:「工作找得怎麼樣了?」他絲毫不顯尷尬,理直氣壯地說:「還沒有很理想的。」朋友們紛紛勸他:「眼光不要太高嘛,經濟不景氣,你何不將就一下呢?」也有昔日主管給他意見:「時機不好,你原來的薪水有些偏高,若不自動調降,很難找到工作。」但是,他沒有採納「降價求售」的建議。為了感激朋友們的好意,他總是客氣地說:「沒辦法,房貸壓力很大,如果沒有從前的薪資水準,很難養家活口。」我聽得出來,房貸的壓力不過是他堅持高薪的表面因素,實際上的原因是他對自我的信心—他不認為自己的能力和經驗,會糟到必須對要求的薪資打個很大折扣的地步。許多相反的意見,仍然很快地回應到他的耳朵,成為他抉擇時的雜音,例如:「堅持高薪,因而找不到工作,在家裡閒著的這幾個月,豈不損失更大?西服」朋友們的關心,的確不無道理。他也曾經有過相同的擔心。至於,是不是真的會「損失更大」呢?關鍵在於「賦閒」在家的這幾個月,他做了些什麼?如果,每天無所事事,甚至懷憂喪志、怨天尤人,的確是很大的損失,不但丟了工作,還失去自信,形成負面循環,失業愈久,愈難找到工作。相對地,在失業的日子,不放棄希望,繼續以自修的方式,充實本職學能,盡量不要跟產業脫節。同時,也不錯過任何一個可能的機會,到處投遞履歷表推薦自己,讓自己往好處想、往好處走,一切事情就會往正面的方向發展,就會有更多的機會找到新的工作。甚至,新的工作還比從前的工作更有發展。「嗨,我終於找到工作,又開始上班了。」果真,他在失業四個月後,找到一份新的工作,薪水及職務內容,都符合他的期望。從他身上,我發現:在人生低潮的時候,絕對不能放棄理想,才會有從谷底爬上來的希望。但是,光是不放棄理想是不夠的,必須要有實際的計畫和行動,按部就班去做,才會邁向成功。否則,空有理想,沒有行動,離目標愈來愈遠,失望更嚴重。生命中,有些階段看起來是停滯不前的,是白白浪費的。例如:在失業與就業之間的無薪空檔、在失戀與戀愛之間的止痛療傷、在失學與就學之間的準備階段……對沈溺在谷底的當事人而言,這些日子黯淡無光。但是,只要熬過這一個時期,人生的夢想可以依然閃亮。我將這一段時間稱之為「換檔時刻」,是人生中變換節奏與速度的重要轉機。也許,在這段時間,很多事情被迫要停下來,有時候也必須在兩難的困境做出不得不割捨的抉擇,我們會擔心、會害怕、也會恐懼……這些都是正常的。但是,擔心、害怕、恐懼之後,一定要讓自己的心情穩定下來,勇敢面結婚對這一段時間所有的事。保持最好的想法,承擔最壞的打算。唯有將負面的思考沈澱,內心才會漸漸澄淨,傾聽自己的聲音,看見未來的路。如同駕乘機車或汽車的道理,「換檔時刻」要踩緊踏板、鬆開離合器,很平順地改變節奏與速度,很自然地適應當時的路況。人生的路,千迴百轉,有上坡、有下坡,能夠清楚知覺「換檔時刻」到了,是一種難得的幸福。願意配合外在環境的變化,主動調整自己內心的想法及能量,依然可以達成目標。年輕少年時期,曾經在高中聯考遭遇挫敗的我,為了繼續升學,在所謂的「國四班」補習,準備重考。隔年,考上高中以後,我成為高中的一年級新生,而原先成績較好的國中同學,都已經升高二了。當年的我,經常耿耿於懷,認為自己在補習班足足「浪費」了一年的時間。現在回想起來,就讀「國四班」的那一年,就是我生命中的一段「換檔時刻」。對於一個原本不懂讀書方法、也不夠用功的孩子來說,那一年的日子過得非常辛苦。除了要應付課業壓力之外,還要閃避別人訕笑的眼光。對父母沈重的經濟負擔而言,龐大的學費支出,更是雪上加霜。但是,也因為這些磨練,讓我變得成熟懂事,認清自己的優點和缺點,並基於「我一定要補回這一年」的心態,及早規畫未來的人生,因而突破困境,得到新的轉機。現在的我,已經明白了一個道理:當你盡了一切的努力,還是碰到諸事不順、路況不好的窘境,表示人生中「換檔時刻」到了,請踩一下踏板,放鬆心情的離合器,只要永遠保持「進可攻、退可守」的動能,就可以繼續往你的人生目標前進。

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